Touch Ground: Ali Baba

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In 2013 alone, over 42,000 migrants braved the Mediterranean Sea in an attempt to reach Europe. Many ended up in Sicily and the surrounding islands. Thousands of these people have previously traveled this route and are still continuing to do so up to nowadays.

In “Touch Ground,” I photographed beaches, harbours, cliffs—the places where, in recent years, migrants have first reached the shores of Europe from North Africa.

I completed Touch Ground in 2014.

After almost ten years from “Touch Ground” nothing has changed.

Deaths at sea have risen and we looked elsewhere, failing to seriously face a reality that we should first accept and then, possibly, turn into an opportunity.

This is “Ali Baba”, a big boat stranded on the coast of Marzamemi (Sicily). It is not, yet, a wreck like many others.Around it are suitcases, jackets, lines. The sea will eat it slowly.Ali Baba and the 100 migrants.

In its “beauty”, enhanced by the sunset light, it almost seems to mock those who arrived with him at destination.

I hope these images can help us remember who didn’t make it and help who, strenuously, fleeing their country, is looking for a better life.

Humans of China a Trieste: images of the exhibition

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Here some images of my recent exhibition “A Journey in China. Massimo Cristaldi talks with Takuzo Yamane” at the Museum of Oriental Art in Trieste (Italy).

The protagonist of the exhibition is the trip to China, a country very present in the rich collections of the Photo Library of the Civic Museums of History and Art and the Civic Museum of Oriental Art. The contemporary shots of the Sicilian photographer Massimo Cristaldi, suggested by the art advisor of the festival Angelo Cucchetto and by the association president Stefano Ambroset, dialogue with the testimonies of the early twentieth century by the Japanese photographer Takuzo Yamane, kept in the Photo Library of the Civic Museums of History and Art.

Humans of China: Trieste, Museo D’Arte Orientale, 28 Oct-27 Nov 2022

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My new work, “Humans of China” has been selected for an exhibition in Trieste (Italy) at the Museum of of Far Eastern Art within the frame of “Trieste Photo Days 2022“.

The exhibition will open 28th October 2022 at 10:00am. On Saturday 29th, 2022 at 10:00am at the Sala Xenia, a meeting with all the authors in exhibition during the Festival days will take place.

The protagonist of the exhibition is the trip to China, a country very present in the rich collections of the Photo Library of the Civic Museums of History and Art and the Civic Museum of Oriental Art. The contemporary shots of the Sicilian photographer Massimo Cristaldi, suggested by the art director of the festival Angelo Cucchetto and by the association president Stefano Ambroset, dialogue with the testimonies of the early twentieth century by the Japanese photographer Takuzo Yamane, kept in the Photo Library of the Civic Museums of History and Art.

The photographs of Takuzo Yamane’s travels between 1909 and 1916 are disclosed in the precious volume “Bird’s Eye View of the Far East“, with a green silk cover, sewn in Japanese style. The images depict various Chinese cities including Wuhan, Shanghai, then known as Eastern Chicago, Manchuria, mines, railway construction, foundries, factories, agricultural or industrial warehouses, gardens, archaeological sites, ports. and the most important buildings. Many photographs testify to the considerable presence of the Japanese and Westerners for business reasons in China at the beginning of the twentieth century.

In the 21st century, Massimo Cristaldi puts aside black and white and returns a polychrome China where photography becomes an instrument of approach and participation. The author, who has always been interested in the representation of borders, documents, through photography, a personal itinerary of stories and stories in which the attention is focused especially on the faces of anonymous humanity.

Presentazione di Suspended a TrapanInPhoto 2022 –  22-10-2022

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Nell’ambito della manifestazione TrapaniInPhoto 2022, Sabato 22 Ottobre alle ore 18.00 presso l’Hotel San Michele di Trapani avrò il piacere di presentare il mio “Suspended” assieme a Franco Carlisi che del libro ha scritto la prefazione. Il programma completo della manifestazione è disponibile qui di seguito.

Presentazione di Suspended a Catania – 21 Giugno 2022

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Il mio libro Suspended verrà presentato a Catania, presso la sede dell’ACAF in Via Pola 22, Giorno 21 Giugno 2022 alle dalle ore 20.15. Sarò presente assieme al critico fotografico Pippo Pappalardo per raccontare la genesi del libro ed il processo che ha portato alla selezione delle fotografie e alla realizzazione finale. Sarà possibile, per l’occasione, acquistare il volume ad un prezzo speciale.

Suspended: il libro

Presentazione di Suspended al MIA 2022 – 30 Aprile 2022 – Milano

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SUSPENDED, il libro, sarà presentato Sabato 30 Aprile 2022 al MIA di Milano alle ore 12:00 presso lo Stand 0C, assieme al bel libro di Marco Rigamonti, Periplo Siciliano, edito da Postcart.

In un dialogo a distanza Massimo Cristaldi e Marco Rigamonti, M&M, fotografano lo stesso territorio, la Sicilia. Lo fanno con occhi ovviamente diversi, per quanto accomunati da una comune attenzione nei confronti di soggetti ‘minori’. Entrambi, infatti, non si focalizzano sull’armamentario iconografico tipico della più grande isola del Mediterraneo: ne colgono aspetti “secondari”. Entrambi sono inconsapevoli del lavoro dell’altro autore: si conoscono da qualche anno ma non hanno mai parlato delle loro idee né del progetto fotografico che stavano portando avanti.

E producono, così, due diversi libri, Periplo Siciliano (ed. Postcart) e Suspended (ed. Gente di Fotografia).

A partire dai titoli sembra ci sia una comunanza spaziale o su tre dimensioni. Sospese le architetture di Cristaldi, a mezz’aria appunto. Circondate da uno sguardo che sembra suggerire un viaggio quelle di Rigamonti. Si, perché Rigamonti viaggia in Sicilia, mentre Cristaldi ci abita ed è nato in Sicilia.

Ed è interessante esplorare “quello che appare” davanti agli occhi dei due autori. Certamente influenzato dal trascorso di ognuno di loro, dalla “sorpresa” nel caso di Rigamonti, dalla “familiarità” nel caso di Cristaldi. Come appare infatti un’immagine? Quale è il processo che porta a fermarsi per “coglierla”. E, soprattuto, come queste due diverse raccolte di immagini, queste raccolte di visioni, colgono l’essenza della Sicilia?

Massimo Cristaldi & Marco Rigamonti

In un’interessante dialogo M&M si confrontano su questo tema, raccontando, in una presentazione congiunta, la propria visione ed il risultato dei propri lavori.

MIA Milan Image Art Fair – Superstudio Maxi, Via Moncucco 35, Milano
Interverranno:

Massimo Cristaldi (fotografo), Marco Rigamonti (fotografo), Franco Carlisi (direttore di Gente di Fotografia)